Internacional

Descubren coral de 500 metros en la Gran Barrera de Australia

Mapa 3D del arrecifeEfe

El arrecife supera la altura del Empire State de Nueva York

México.- Científicos descubrieron un coral de alrededor de 500 metros de altur en la Gran Barrera de Coral, frente a la costa nororiental de Australia, el primer hallazgo de este tipo en más de un siglo.

De acuerdo con la agencia de noticias Efe, el descubrimiento tuvo lugar frente a las costas de Cabo York, el punto más al norte de Australia ubicado en el estado de Queensland, y fue posible gracias al esfuerzo de investigadores de la Universidad James Cook y el Instituto Schmidt Ocean, de Estados Unidos.

El investigador principal de la expedición científica, Tom Bridge, explicó que este descubrimiento “se suma a otros siete corales de gran altura que se han detectado en el área” y que fueron mapeados hace más de un siglo.

En esa colección se encuentra la isla Raine, un coral gigantesco a unos 620 kilómetros frente a las costas de la ciudad de Cairns y que es considerado como el área de anidamiento de las tortugas verdes de mayor importancia del planeta.

Descubren coral de medio kilómetro de altura en Australia

Para poner en contexto la altura del coral recientemente descubierto en Australia, cabe apuntar que el famoso edificio Empire State, ubicado en la ciudad estadounidense de Nueva York, mide 443 metros hasta la punta de su antena.

“La base de este coral con forma de cuchilla es de 1.5 kilómetros de ancho. Se eleva a 500 metros y su menor profundidad se encuentra a 40 metros por debajo de la superficie marina”.Tom Bridge

Rob Beaman, de la Universidad James Cook, apuntó por su parte que esta hazaña fue posible gracias al uso del robot submarino SuBastian (bautizado en honor a Bastian, el protagonista de la novela de Michael Ende ‘La historia interminable’), que permitió grabar vídeo y transmitir en vivo el descubrimiento.

"Es increíble tener la capacidad de elaborar un mapa tridimensional del lugar con tanto detalle”, algo imposible sin la ayuda de SuBastian, propiedad del instituto Schmidt Ocean.

Wendy Schmidt, la co-fundadora la organización sin fines de lucro dedicada al estudio y conservación de los océanos, enfatizó que todavía hay muchas estructuras y especies desconocidas en el mundo marino a la espera de ser descubiertas.