25 de septiembre de 2021 | 22:51
Estilo de vida

Bacterias del intestino influirían en la gravedad del coronavirus

Las personas con una buena cantidad de microbioma -bacterias del intestino- podrían evitar que el coronavirus les provoque una enfermedad grave
Paciente de Covid-19
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Las bacterias del intestino -microbioma- pueden influir en cuán grave se desarrolle la enfermedad provocada por el nuevo coronavirus, así como en la magnitud de la respuesta ofrecida por el sistema inmune a la infección.

También, los desequilibrios en la composición del microbioma estarían implicados en la persistencia de los síntomas inflamatorios una vez superado el Covid-19.

Así lo determinó una investigación de la Universidad China de Hong Kong, que publica la revista científica ‘Gut’, de The British Medical Journal.

El intestino es el órgano inmunológico más grande del cuerpo

El intestino es el órgano inmunológico más grande del cuerpo, se sabe que las bacterias en su interior influyen en las respuestas inmunológicas. Por ello, los científicos chinos decidieron investigar si el microbioma podría afectar la respuesta del sistema inmunológico a la infección por Covid-19.

Para lograrlo, el equipo analizó muestras de sangre y heces, así como historiales médicos de 100 pacientes hospitalizados por coronavirus entre febrero y mayo de 2020; también, los de 78 personas sanas que participaban en un estudio microbiano anterior a la pandemia.

Para caracterizar las bacterias del intestino, 41 pacientes con Covid-19 proporcionaron múltiples muestras de heces durante su estancia en el hospital y 27 de ellos lo siguieron haciendo 30 días después de superar la enfermedad.

Bacterias del intestino "diferían significativamente" entre pacientes con y sin coronavirus

El análisis de las muestras determinó que la composición del microbioma "difería significativamente" entre los pacientes con y sin la enfermedad, independientemente de si habían sido tratados con fármacos, incluidos antibióticos.

Los pacientes con Covid-19 tenían un mayor número de bacterias Ruminococcus gnavus, Ruminococcus torques y Bacteroides dorei, en comparación con las personas sin la infección y "muchas menos especies que pueden influir en la respuesta del sistema inmunológico".

Los investigadores explicaron que las cifras más bajas del Bifidobacterium adolescentis, Faecalibacterium prausnitzii y Eubacterium rectale "se asociaron particularmente con la gravedad de la infección después de tener en cuenta el uso de antibióticos y la edad del paciente".

Además, el número de estas últimas bacterias permaneció bajo en las muestras recogidas hasta 30 días después.

El Covid-19 generó citoquinas inflamatorias

El estudio también encontró que el Covid-19 provocó que el sistema inmunológico produjera citoquinas inflamatorias, que en ocasiones pueden ser excesivas, desencadenando la llamada "tormenta de citoquinas", que causa un daño generalizado en los tejidos, "shock" séptico y fallo multiorgánico.

El análisis de las muestras de sangre mostró que el desequilibrio microbiano encontrado en los pacientes con covid-19 "también estaba asociado con niveles elevados de citoquinas inflamatorias y marcadores sanguíneos de daño tisular". Al respecto, los investigadores señalaron:

Esto "sugiere que el microbioma intestinal podría influir en la respuesta del sistema inmunológico" a la infección por covid-19 y afectar potencialmente a la gravedad y el resultado de la enfermedad"

Autores del estudio

Un parte de los pacientes que superaron la enfermedad experimentaron síntomas persistentes como fatiga, disnea y dolores articulares, que en ocasiones persistían 80 días después de la aparición de los síntomas.

Al respecto, los investigadores señalaron que posiblemente un microbioma intestinal en desequilibrio "podría contribuir a los problemas de salud relacionados con el sistema inmunológico después del Covid-19".

Con información de EFE