Japón se prepara para los coches autónomos

Japón se prepara para los coches autónomos
Nissan presentó un nuevo prototipo autónomo en la Feria Automovilística de Tokio.Tomada de Video (Nissan Newsroom en YouTube)

Nissan presentó un nuevo prototipo autónomo en la Feria Automovilística de Tokio.

TOKIO (AP) ? Las visiones de automóviles que se conducen a sí mismos sin emitir contaminantes al tiempo que entretienen a sus pasajeros con películas en internet y medios sociales acaparan buena parte de la atención en la Feria Automovilística de Tokio.

Japón, uno de los principales productores de automóviles en el mundo, tiene una generación de jóvenes poco interesados en conducir coches. La feria trata de atraerles y busca además promover un ambicioso plan respaldado por el gobierno para hacer de Japón un líder de en la tecnología de automóviles autónomos.

La prensa tuvo una oportunidad de ver la exposición el miércoles, antes de su inauguración al público el próximo 30 de octubre.

Nissan mostró un prototipo equipado con scáners de láser, una cámara de 360 grados, un radar y chips de computadora para que el auto pueda 'pensar' y manejarse autónomamente. Nissan lo llama IDS, por "Intelligent Driving System" ("Sistema de Conducción Inteligente").

Nissan, con sede en Yokohama, dice que va a ofrecer algunas capacidades de conducción autónoma para el final del año en Japón. Para el 2018, vehículos con la tecnología podrán ejecutar cambios de carril en carreteras. Para el 2020, esos vehículos podrán maniobrar a través de intersecciones en vías urbanas regulares.

Funcionarios de Nissan dicen que están trabajando arduamente para que el vehículo pueda reconocer la diferencia entre una luz roja de un semáforo y la luz trasera de un auto, aprender cómo doblar en una intersección en la que indicadores blancos de carrillera pudieran estar ausentes y anticipar cuándo un peatón pudiera cruzar la calle.

El vehículo IDS de Nissan es eléctrico, con una nueva batería que es más poderosa que la que tiene actualmente el coche eléctrico de la compañía, Leaf. Aunque aún no están decididos los planes de producción y venta, puede recorrer una distancia mayor con una sola carga y se recarga más rápidamente.

Un reto grande para los coches autónomos es ganar aceptación social. Tendrán que compartir las calles y carreteras con automóviles convencionales, además de peatones, animales y objetos inesperados.

Japón está deseoso de mostrar esa tecnología a tiempo para los Juegos Olímpicos del 2020 en Tokio, en los que aspira a usar vehículos autónomos para recoger a atletas en aeropuertos y llevarlos a la Villa Olímpica.

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