Estilo de vida

Cambio climático envejece a algunos animales, advierten científicos

RanaPixabay

El incremento de las temperaturas provoca envejecimiento en aquellos que son incapaces de generar su propio calor

Un estudio publicado en la revista Global Change Biology, advierte que el cambio climático envejece a algunos animales como peces, anfibios y reptiles que no son capaces de generar su propio calor.

Esto, porque el incremento de las temperaturas provoca un aumento de la velocidad de crecimiento y estrés térmico en los organismos que no pueden controlar su temperatura interna y que se regula en función de la del entorno en el que habitan.

En consecuencia, estos animales llegan a sus límites de tolerancia fuera de sus preferencias térmicas, explica Germán Orizaola, investigador del Instituto Mixto de Investigación en Biodiversidad de la Universidad de Oviedo y coautor del estudio. Y agrega que cuanto más largas y frecuentes son las olas de calor, mayor es su impacto en la fisiología de los ectotermos.

Como resultado, se generan desequilibrios fisiológicos en la tipología de animal, dañando a las proteínas y al ADN, así como a los telómeros; secciones repetidas de ADN no codificante ubicadas en los extremos de los cromosomas que proporcionan estabilidad y protegen las secuencias codificantes de la pérdida.

La gravedad es que dado que los telómeros protegen el ADN, cuanto más rápido se pierden, más pronto se degradan las células y el organismo envejece, ocasionando graves consecuencias para las poblaciones naturales como dificultades para reproducirse.

Lo peor es que na sequía o una inundación reduciría su capacidad de recuperación y esto podría afectar a otras especies que forman parte de la red ecológica de los ectotermos; por ejemplo, la cantidad de presas, competidores o parásitos. Es por ello que recomienda reubicar a estas especies en un hábitat más adecuado.