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Descubren en el espacio interestelar molécula orgánica capaz de generar vida

Nube de gasNASA

Se piensa que reacciones similares podrían producirse en entornos extraterrestres

Un equipo de investigadores del Centro de Estudios Astroquímicos (CAS) del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) en Munich, Alemania, encontraron en el espacio interestelar una nueva molécula orgánica capaz de generar vida.

Se trata de un compuesto formado en torno a un fuerte enlace entre los átomos de nitrógeno y carbono, que los expertos han llamado 'propargilimina' y que podría desempeñar un papel clave en la construcción de aminoácidos; fuente de la vida orgánica.

Hallan molécula capaz de generar vida en el espacio interestelar

Tras el descubrimiento, el Instituto Nacional Italiano de Astrofísica participó en el reconocimiento de las 18 líneas espectrales correspondientes a esta molécula, concluyéndola muy inestable en condiciones de la atmósfera de la Tierra, pues es complicado aislarla. Sin embargo, podría resultar próspera en el vacío y a temperaturas propias del medio interestelar.

"Tan pronto como lo obtuvimos nos dimos cuenta de que la propargilimina indudablemente estaba allí , esperando que alguien la reconociera"Luca Bizzocchi, investigador.

"Este componente fundamental de las cadenas químicas lleva de las moléculas más abundantes en el espacio a aminoácidos más complejos, que son bloques de construcción fundamentales de la biología terrestre. El doble enlace carbono-nitrógeno le da una alta reactividad", explica Luca Bizzocchi, principal autor del estudio publicado en la revista Astronomy & Astrophysics.

Pero la posibilidad de construir aminoácidos no es una mera hipótesis, ya que otras moléculas semejantes con el mismo doble enlace carbono-nitrógeno participan en una reacción utilizada en condiciones de laboratorio en la Tierra para sintetizar a los mismos.

Por este motivo los investigadores piensan que, en condiciones favorables, reacciones similares podrían producirse en ciertos entornos extraterrestres, en medio de polvo interestelar o en superficies de algunos asteroides.