3 de agosto de 2021 | 06:11
Internacional

¿Qué es el norovirus? La enfermedad que alerta a Reino Unido

El norovirus, también conocido como ‘vómito de invierno’, se contagia fácilmente a través del contacto directo.
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Reino Unido, donde recientemente se han ablandado las medidas restrictivas por Covid-19, encendió nuevamente sus alarmas ante un rebrote de norovirus.

El norovirus, también conocido como ‘vómito de invierno’, ya ha afectado al menos a 154 personas del Reino Unido desde finales de mayo.

Esta peligrosa cifra, supone el triple de casos registrados en el mismo periodo durante los últimos cinco años.

Pero, ¿qué es el norovirus? la nueva enfermedad que alerta a Reino Unido y más países de Europa.

¿Qué es el norovirus?

El norovirus o ‘vómito de invierno’, es un género de virus ARN que puede ser responsable de casos de gastroenteritis por intoxicación alimentaria.

Esta enfermedad es descrita como “muy contagiosa”, debido a que su propagación ocurre fácilmente con contacto directo y sitios concurridos.

En Reino Unido, los contagios de norovirus afectan más a personas en entornos educativos; por tanto, las escuelas y guarderías representan peligrosos focos de contagio.

¿Cómo se transmite el norovirus?

El norovirus se transmite fácilmente a través del contacto directo con:

  • Personas infectadas
  • Ingerir alimento o bebidas contaminadas
  • Superficies contaminadas

Cade destacar que, debido a los graves síntomas de vómito y diarrea, las partículas de norovirus pueden estar presentes en cualquier espacio donde el enfermo esté.

Médicos alertan que el norovirus “es contagioso desde los primeros días de infección”. Así, es importante considerarlo con una alta tasa de propagación debido a que:

  1. Puede propagarse rápidamente en lugares cerrados como las guarderías infantiles, los hogares de adultos mayores, las escuelas y los cruceros.
  2. Pueden permanecer en objetos y superficies e infectar a las personas durante días o semanas.
  3. Pueden sobrevivir a algunos desinfectantes, por lo que es difícil eliminarlos.

¿Cuáles son los síntomas del norovirus?

Una infección por norovirus causa gastroenteritis aguda y, en consecuencia, síntomas relacionados con diarrea, vómitos y dolor estomacal.

Si bien su diagnóstico puede confundirse -o relacionarse- con la influenza y gripe estacional, estas enfermedades no están relacionadas entre sí.

Los síntomas de norovirus incluyen:

  • Náuseas repentinas
  • Vómitos en forma de proyectil
  • Diarrea
  • Temperatura alta
  • Dolor abdominal agudo
  • Dolor de cabeza y extremidades

La mayoría de los contagios de norovirus desarrollan los síntomas entre 12 y 48 horas después de contraer la enfermedad.

Debido a la falta de medicamentos específicos y vacunas, la única sugerencia es “beber mucho líquido para prevenir la deshidratación”.

El norovirus puede contagiarse más de una vez

De acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, sí es posible contraer norovirus más de una vez.

Esto, debido a que hay muchos tipos del virus que pueden infectar al cuerpo de distintas -y fatales- formas.

Aunque existe la posibilidad de desarrollar inmunidad contra ciertos tipos de norovirus, los expertos aún no pueden determinar cuánto dura esa inmunidad.

No obstante, se estima que un contagio de norovirus puede durar en el paciente hasta 3 días.

Sugerencias para evitar una infección por norovirus

Considerando la fácil propagación por contacto directo del norovirus, estas son algunas sugerencias para evitar el contagio:

  • Lavar siempre las manos cuidadosamente con agua y jabón
  • Usar desinfectante de manos a base de alcohol adicional al lavado de manos
  • Lavar con agua y jabón las frutas y las verduras
  • Cocinar bien los pescados y mariscos

En caso de estar enfermo por norovirus:

  • No prepare alimentos ni cuide a otras personas (al menos hasta 3 días después de la recuperación)
  • Limpie y desinfecte las superficies contaminadas con una solución hecha con cloro
  • Lave bien las prendas de vestir y ropa de cama