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Pandemia es elegida como la palabra del año 2020

PandemiaCrisanta Espinosa Aguilar / Cuartoscuro

Las búsquedas de la palabra pandemia se han mantenido altas durante los últimos 10 meses, incluso por encima de términos como coronavirus y Covid-19

Una vieja palabra resurgió en febrero pasado con fuerza y desde entonces se ha apoderado de las búsquedas en línea, es así que el diccionario Merriam-Webster la ha elegido como la palabra del año 2020: Pandemia.

“A veces, una sola palabra define una era, y es apropiado que en este año excepcional (y excepcionalmente difícil), una sola palabra pasó a primer plano inmediatamente cuando examinábamos los datos que determinan cuál será nuestra Palabra del año”
Merriam-Webster

Pandemia se define como "un brote de una enfermedad que ocurre en una amplia zona geográfica (como múltiples países o continentes) y afecta típicamente a una proporción significativa de la población", según Merriam-Webster.com. Las raíces griegas de la palabra son "pan", que significa todo, y "demos", que es pueblo, agregó.

En su portal electrónico, Merriam-Webster señaló que su elección se basa en un análisis estadístico de palabras que se buscan en su diccionario en línea. Expuso que el primer indicio se registró el 3 de febrero, mismo día en que fue dado de alta el primer paciente con Covid-19 en los Estados Unidos.

“Ese día, pandemia registró un mil 621 por ciento más [búsquedas] que el año anterior, pero una inspección más cercana de los datos del diccionario muestra que las búsquedas de la palabra habían comenzado a aumentar constantemente a partir del 20 de enero, fecha del primer caso positivo en EU”Merriam-Webster

La compañía fundada en 1831 señaló que el pico inicial de febrero en las búsquedas en lugar de caer, se incrementó y el 11 de marzo, cuando la Organización Mundial de la Salud calificó de forma oficial al Covid-19 como una pandemia, las consultas se dispararon:

El vocablo "vivió el mayor alza único en el tráfico del diccionario en 2020, mostrando un incremento del 115.806% respecto a las consultas de ese día en 2019"Merriam-Webster

Merriam-Webster señaló que lo más sorprendente del término es que las búsquedas se han mantenido altas durante los últimos diez meses, incluso comparadas con las consultas de otros términos relacionados, como coronavirus y Covid-19, que de hecho se han desvanecido.