Estilo de vida

Científicos crean modelo de embrión humano con células madre

Embrión humanoRaman Oza / Pixabay

El modelo permite reproducir en laboratorio las primeras etapas del desarrollo embrionario y avanzar en el estudio de malformaciones congénitas.

Científicos del Reino Unido y Holanda utilizaron células madre para crear un modelo de embrión humano con el que es posible reproducir en laboratorio las primeras etapas de su desarrollo.

Este logro permitiría avanzar en el estudio de malformaciones congénitas y otras anomalías, afirman sus autores en un artículo publicado recientemente por la revista Nature.

El modelo permite ver directamente cómo se forma el cuerpo humano

Investigadores de la Universidad de Cambridge y del Instituto Hubrecht, responsables de este avance, destacaron que este modelo de pseudoembrión permite observar directamente, por primera vez, procesos subyacentes de la formación del cuerpo humano.

La doctora Naomi Moris, del departamento de genética de Cambridge y coautora del estudio, señaló que el modelo es una…

“… primera etapa hacia la modelización de la emergencia del plano del cuerpo humano y podría ser útil para estudiar qué sucede cuando [ocurren] malformaciones congénitas”.Naomi Moris, coautora del estudio.

Será más fácil estudiar por qué se producen anomalías congénitas

La investigación señala que esta es la primera vez que se usan células madre humanas para crear un modelo tridimensional de embrión humano, tras los realizados con células de ratones y de peces cebra.

El nuevo prototipo es muy parecido a un embrión de entre 18 y 21 días de desarrollo.

El estudio explica que el "plano" del cuerpo humano, es decir, el esquema director de construcción del organismo, se desarrolla a partir de un proceso llamado gastrulación, durante el cual se forma una estructura de tres capas de células que constituirán más adelante los diferentes tejidos.

Durante esta fase se pueden producir numerosas anomalías congénitas debido a causas como:

  • el alcohol
  • los medicamentos
  • los productos químicos
  • las infecciones

Según los autores del estudio, este embrión de laboratorio podría servir además para comprender mejor problemas médicos como la infertilidad, los abortos espontáneos y los problemas genéticos.

¿Los modelos creados pueden convertirse en embriones verdaderos?

Para crear este modelo, los científicos usaron agregados de células humanas cultivadas en laboratorio y les aplicaron productos químicos para activar determinados genes.

Los investigadores subrayaron que estos modelos no pueden convertirse en verdaderos embriones, ya que no disponen de células cerebrales ni de los tejidos necesarios para su implantación en el útero.

Sin embargo, firmando que durante 72 horas de desarrollo pudieron observar señales evidentes de los fenómenos que conducen a la formación de músculos, huesos y cartílagos.

Al respecto, el profesor de biología del desarrollo del King's College de Londres, Jeremy Green, que no participó en el estudio, sostuvo que este logro abre una "ventana fantástica" sobre la formación precoz del cuerpo humano.

Con información de AFP.