Consumo diario de cocaína altera genes del cerebro y potencia la adicción: estudio

cerebro
Consumo crónico de cocaína produce cambios en el gen FosB.EFE/Santi Otero

El hipocampo, responsable del aprendizaje y la memoria, se ve afectado por el consumo crónico de cocaína, afirma el estudio realizado en EU.

El consumo diario de cocaína puede provocar cambios en la expresión de los genes ubicados en el hipocampo, la región cerebral responsable del aprendizaje y la memoria. De esta forma se refuerzan los recuerdos de la euforia que produce la droga y se fomenta la adicción, reveló un estudio publicado en la revista JNeurosci.

El consumo de cocaína está nuevamente a la alza.
Especial

Consumo crónico de cocaína produce cambios en el gen FosB

La investigación fue realizada por investigadores de la Universidad de Michigan, en Estados Unidos, quienes tenían como objetivo averiguar si la exposición frecuente a la cocaína podía cambiar la expresión del gen FosB, que se encuentra en el hipocampo.

Para ello, administraron la droga todos los días a un grupo de ratones, mientras que a otros roedores les suministraron una solución salina. 

Los animales que recibían cocaína mostraron un aumento en la expresión de su gen FosB, lo que llevó a los especialistas a concluir que podían haberse producido cambios epigenéticos en ese gen.  

El gen FosB potencia recuerdos “placenteros” sobre el consumo de cocaína

El estudio, publicado el pasado 2 de septiembre, refiere que la mayor actividad de ese gen provocaría que el cerebro del usuario asocie de forma más potente la cocaína y el entorno en el que se consume: sensaciones placenteras, situaciones emocionantes, por ejemplo.

Así, indican los científicos, se promovería el resurgimiento de recuerdos positivos que contribuyen a perpetuar la adicción.

Los autores de la investigación concluyeron que esos recuerdos podrían haberse creado gracias al refuerzo en la actividad del gen FosB, aunque subrayaron que no tienen claro el mecanismo exacto que está detrás de ese proceso.

El consumo de cocaína está nuevamente a la alza

Los investigadores confían en que un estudio más profundo en esos posibles cambios moleculares podría resultar en el desarrollo de tratamientos más eficaces para la adicción.

En Estados Unidos, uno de los países que más consume drogas en el mundo, se ha detectado un resurgimiento del mercado de la cocaína. 

Así, entre 2014 y 2016 el número de muertes por sobredosis relacionadas con el consumo de cocaína casi se duplicó, al pasar de 5 mil 892 a 11 mil 316, de acuerdo con un informe publicado año pasado  por los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

Con información de EFE.

0
comentarios
Ver comentarios