(Semblanza)

* El actor nació hace 98 años y sigue vigente gracias a su destacada trayectoria

México, 12 Abr. (Notimex).- A 98 años de su nacimiento, el comediante mexicano Jesús Martínez "Palillo", figura del teatro y miembro de la Porra Oficial de la Selección Mexicana de Futbol, fue recordado durante el 12º Festival Iberoamericano de Cultura Musical Vive Latino.

Debido a la alta demanda que genera anualmente este encuentro musical, el Estadio "Palillo" Martínez fue utilizado como el Escenario Indio, que albergó la actuación de bandas como Nana Pancha, Azul Violeta y Sepultura, entre otras.

El recinto, ubicado a un costado del Foro Sol, fue nombrado así en honor al fallecido actor, quien luchó por los derechos de los deportistas retirados, mediante la organización Mutualidad Deportiva Nacional.

Jesús Martínez Rentería nació el 13 de abril de 1913 en el barrio del Santuario, en Guadalajara, Jalisco. Fue acólito, agente de tránsito, fotógrafo, torero y sochantre (maestro de ceremonias litúrgicas) y primer soprano del coro en la Catedral de Guadalajara, pero una afonía crónica le impidió cantar y se convirtió en cómico.

Con la ayuda de su tío Gabriel, se refugió en la zarzuela como corista, pero su delgadez causaba risa a la gente, por lo que comenzó a "hacer papeles cómicos".

Luego de su incipiente debut, cuando la compañía para la que trabajaba fracasó, debido a cuestiones políticas, se fue a una carpa de ayudante de un cómico llamado "Don Chicho", al lado de quien se ganó el mote de "Palillo".

Su picardía y valor para decir lo que otros callaban le dotaron de fama, debido a ello, unos empresarios capitalinos se dieron cuenta de lo que el actor cómico tapatío provocaba en el público.

Fue contratado y le dieron un anticipo para presentarse en el Salón Mayab, pero su pánico al Distrito Federal provocó que se bajara del tren en Irapuato y regresar a su tierra natal.

Obligado, más que por voluntad, "Palillo" enfrentó su destino en el Mayab, donde Armando Soto Lamarina "Chicote" era la estrella, y a quien el comediante tapatío tuvo que sustituir, con un sueldo de 30 pesos.

"Palillo" alimentó su estilo en carpas como Ofelia, Moreno y Apolo, entre otras. Antes de su gran despunte, en 1937. Fue contratado para trabajar en el gran jacalón Teatro Colonial, a cambio de 90 pesos diarios. La temporada se prolongó por siete años.

En la década de los 40 alcanzó renombre como cómico de carpa con sketches de corte político. Aun con fama y prestigio, "Palillo" apenas hacía su presentación en el legendario Follies Bergere, el 17 de marzo de 1944.

Con más suerte que en el Colonial, los siete días, a 150 pesos cada uno, se transformaron en 11 años de escandaloso éxito, y los 150 se volvieron mil pesos por noche. Durante ese periodo alternó con Yolanda Montez "Tongolele", y participó con la columna "Astillas de Palillo", en el semanario "El Redondel".

Fueron sus días de mayor gloria, pero también de persecución y acoso: Sufrió infinidad de encarcelamientos, suspensión de funciones, clausuras de teatros e incluso golpizas.

El dinero que "Palillo" obtenía como resultado de su trabajo en el Follies fue empleado en ese proyecto, en el de la Ciudad Deportiva, Magdalena Mixhuca y en los teatros populares. Fue un hombre que entregaba el alma a su público, con el que se involucraba mucho.

En el Séptimo Arte, Jesús Martínez, quien se llamó a sí mismo "El Profeta del Desastre", realizó una película "Ay Palillo no te rajes!".

Actuó en los más importantes teatros de revista, y formó parte de la porra oficial de la Selección Mexicana de Futbol, además fundó la Mutualidad Deportiva Nacional, para auxiliar económicamente a los deportistas retirados.

En 1986, la Asociación Nacional de Actores le otorgó la medalla Eduardo Arozamena, por 50 años de actividad profesional.

Jesús Martínez "Palillo", quien es padre de la actriz Ana Martin, murió el 11 de noviembre de 1994 a causa de un coma hepático.

En 2010, el actor Benito Castro evocó al comediante durante una función de la puesta en escena "Ay Juanito, no te rajes".

En la obra, "Palillo" está en el cielo y le pide a San Pedro darle una oportunidad para regresar a la Tierra porque está aburrido, se le concede el deseo pero en el cuerpo de Castro.

NTX/IPB/JSG/RBR