Detectan señal de sonda espacial rusa desaparecida

Fobos-Grunt tenía la misión de recoger muestras de la principal luna del llamado Planeta Rojo, y hasta la noche de la víspera las autoridades rusas encargadas del proyecto espacial la habían dado por perdida.

Bruselas.- La Agencia Espacial Europea (ESA) hizo contacto con la sonda rusa Fobos-Grunt, lanzada a Marte el pasado 8 de noviembre y que una falla en el encendido de sus motores dejó en una órbita terrestre pero sin que se conociera su paradero.

 

Una estación de rastreo de la ESA en la occidental ciudad australiana de Perth captó una señal del aparato a las 20:25 GMT de este martes, informó la agencia en un comunicado este miércoles.

 

Fobos-Grunt tenía la misión de recoger muestras de la principal luna del llamado Planeta Rojo, y hasta la noche de la víspera las autoridades rusas encargadas del proyecto espacial la habían dado por perdida.

 

"Los equipos de la ESA están trabajando con los ingenieros en Rusia para determinar la mejor manera de mantener la comunicación con la nave espacial", agregó el comunicado.

 

La sonda de 13 toneladas fue levantada inicialmente en una órbita de 350 kilometros de altura sobre la Tierra, con la expectativa de que los motores se pusieran en marcha hacia Fobos, la luna más grande del planeta rojo, pero nunca ocurrió.

 

El contacto se produjo horas después de que el subdirector de Roscosmos, Vitali Davídov, diera prácticamente por perdida la nave, cuyo valor está calculado en 170 millones de dólares.

 

La Fobos-Grunt debía cumplir una misión de 34 meses que incluía el vuelo a Fobos, el descenso en su superficie y, finalmente, el retorno a la Tierra de una cápsula con muestras del suelo del satélite marciano.

 

La sonda que pesa 13.2 toneladas métricas (14.6 toneladas) y la mayor parte, 11 toneladas métricas (12 toneladas), corresponde a combustible altamente tóxico que podría caer a la Tierra si es imposible su estabilización.

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