21 de septiembre de 2021 | 21:39
Estilo de vida

Covid-19: ¿Por qué siguen apareciendo más variantes? Esto dicen los expertos

Expertos consideran que el Covid-19 continuará evolucionando por algún tiempo, aunque podría existir un límite de variantes.
Pandemia de Covid-19
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Aunque la vacunación contra Covid-19 continúa avanzando, tal parece que las variantes del virus también lo hacen.

Ante la aparición de nuevas variantes de Covid-19 en distintos países, muchos se preguntan la razón de este ‘fenómeno’.

Incluso, dudan sobre si existe un límite determinado de cepas que podrían desarrollarse.

Esto es lo que dicen los expertos.

¿Por qué aparecen más variantes de Covid-19?

De acuerdo con expertos en virología, el Covid-19 ha sido un claro ejemplo de “evolución en acción”.

Recordemos que, desde el primer caso de coronavirus, el virus dio un salto de una especie animal (presuntamente el murciélago) a un humano.

Desde entonces, el virus ha mejorado su capacidad de transmisión para sobrevivir; es decir, se han formado variantes resistentes a medicamentos, tratamientos y vacunas.

“La primera variante fue lo suficientemente buena como para iniciar una pandemia devastadora, pero ahora está aprendiendo en el trabajo.”

Wendy Barclay. Viróloga del Imperial College de Londres.

En este sentido, la experta aseguró que, a más de un año del inicio de la pandemia, “todavía hay suficiente espacio para que continúen las variantes”.

Las variantes de Covid-19 han mejorado su capacidad de transmisión

Los investigadores han encontrado los ‘trucos’ que utiliza el Covid-19 para mejorar su capacidad transmisión.

Entre estos, destacan:

  • Mejorar la forma en que se introduce dentro de las células de nuestro cuerpo
  • sobrevivir por más tiempo en el aire
  • Aumentar la carga viral para que los pacientes respiren o tosan más virus
  • Cambiar en el proceso de infectar otra persona

Aris Katzourakis, investigador especializado en evoluciones virales, detalla cómo han evolucionado cada una de las variantes -conocidas- de Covid-19.

  • La variante Alfa, por ejemplo, se volvió más transmisible al ‘aprender a saltarse’ el mecanismo que alerta al sistema inmune sobre su entrada al cuerpo.
  • La variante Beta, tiene una mutación ‘E484K’; la cual, ayuda a evadir el sistema inmune.
  • La variante Delta, tiene mutaciones la ayudan a propagarse y a esquivar parcialmente la inmunidad de las vacunas.

Ante tales evoluciones, Aris Katzourakis considera que el virus sí continuará evolucionando con más variantes por algunos años.

“Este virus nos ha sorprendido mucho. Va más allá de lo que temíamos. Puede haber más saltos en la transmisión durante los próximos dos años.”

Aris Katzourakis

No obstante, asegura que existen límites de propagación.

¿Cómo puede detenerse la aparición de variantes de Covid-19?

Aris Katzourakis y Wendy Barclay están convencidos de que las estrategias de cada país para contener al Covid-19, terminarán con la aparición de variantes.

Toda vez que las vacunas combatirán algunos ‘puntos débiles’ de cada cepa.

“Es muy posible que los cambios en el virus que hacen que sea mejor para evitar las vacunas, puedan terminar comprometiendo su capacidad de transmisión en un sentido absoluto.”

Expertos

En los países que han avanzado en las campañas de vacunación, los expertos esperan que las variantes no representen un problema importante debido a la inmunidad generalizada.

Con información de BBC News